实现自我提升必须掌握的7个核心要素(附19本必看书目)

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编者按:许多人可能会认为,自己技不如人是因为天赋比别人差,但实际上,有可能只是努力程度不如别人而已。要实现自我提升,除了自身努力之外,更重要的是,你必须要了解如何实现自我提升以及其背后的核心要素。这篇文章,原标题是 The 7 Pillars Of Self-Improvement,作者、畅销书作者Scott Young在文章中就跟大家分享了实现自我提升的7个核心要素,同时跟大家推荐了近20本相关的推荐书单,希望对你有所启发。

图片来源:Pexels.com

无论在什么领域,如果你要学习了解某个知识和内容的话,你都可以从一些核心理论和概念着手。如果不懂进化论的话,你就不算真正地了解生物。如果不懂对称性和能量守恒定律的话,你可能就没有真正地了解物理。

通常,自我提升并不是指的某方面的知识。它主要是各种大师和专家在如何变得更加成功、幸福或明智等方面的一系列建议。因此,对于自我提升而言,似乎不存在所谓的核心思想或概念,它只不过是一些观点罢了。

然而,我同时也认为,对于如何让自己变得更好、过得更好这个问题,其中也存在不少共同的内容,而这些内容几乎是无处不在。

1. 习惯

几乎所有形式的自我提升,首先都会要求你改变自己的行为。除非你所追求的,纯粹是精神方面的内容,否则你就必须做一些实际的事情。

就行为改变而言,其核心内容就是个人习惯。如果你能够自发地(或者至少能够更加自发地)做出某些行为,那这将极大地帮助你做出几乎任何你想实现的改变。

例如,为了保持身体健康,你就必须要养成健康饮食和运动锻炼的习惯。为了变得更加富有,你就必须养成存钱和投资理财的习惯。为了建立一段美妙的恋爱关系,你就必须要养成良好沟通的习惯。

对于自我提升而言,习惯不仅是其核心部分,而且也是心理学研究领域最广的方面之一。无数的研究表明,联想、奖励、惩罚,以及上下文提示都会对行为产生不小的影响。

如果你想进一步研究和了解习惯方面的内容,我推荐阅读以下书籍:

  • 《如何改变习惯》(How to Change a Habit),作者Scott Young

  • 《原子习惯》(Atomic Habits),作者James Clear

  • 《习惯的力量》(The Power of Habits),作者Charles Duhigg

  • 《瞬变:让改变轻松起来的9个方法》(Switch: How to Change Things When Change Is Hard),作者Dan & Chip Heath

2. 目标设定

如果你不知道自己的目的地在哪的话,你怎么可能顺利到达那里呢?目标设定,不仅包括明确自己想要什么,还包括计划如何去实现这个目标。

不少心理学研究都涵盖了目标设定这个话题。大体上,这些研究都认为,目标设定是有帮助的。然而,值得注意的是,只是知道自己想要达成的目标(虽然这是必要的第一步)还远远不够。你还需要通过计划、系统或者行为习惯等多个方面来协助你达成目标。

要想设定有效的目标,你可以参考SMART原则。所谓“SMART原则”,即目标必须是“具体的(Specific)”,“可以衡量的(Measurable)”,“可以达到的(Attainable)”,“和其他目标具有相关性(Relevant)”,以及“有明确的截止期限(Timely)”。

相比于关注结果本身,如果你在执行过程中能够更关注“如果……那么……”的话,最后的结果往往都会更好。此外,你还需要关注的是计划谬误,因为很多时候,目标设定总是会过于乐观。

一些人认为,设定过于明确的目标肯定弊大于利。在他们眼中,他们要不认为应该完全专注于实现目标的过程,要不就完全不认可成就本身的价值,反而去追求其它的价值。

如果你想进一步研究和了解目标设定,我推荐你阅读以下书籍:

  • 《目标》(Goals!),作者Brain Tracy

  • 《最重要的事,只有一件》(The One Thing),作者Gary Keller

3. 系统

所谓系统,即有效的工具,同时结合正式的规则,可以让你的行为习惯和决策更加地结构化。其中就包括效率系统。

就自我提升而言,效率系统就旨在通过组织整理需要完成的任务,并告诉你什么时候该做什么事,从而帮助你完成这些任务。除效率系统之外,还有辅助我们决策的系统,以及管理知识的系统等等。

系统的对立面,则是基于直觉的或者非正式的方式。系统通常会促进制定更加明确的规则和准则,从而防止那些你希望回避的倾向做法。“把事情处理完”(Getting Things Done),就是我们熟知的一种效率系统,它就会让我们去避免忘记自己该做某项任务的倾向。

系统通常建立在科学管理和组织理论的概念基础之上,但却更多地用在我们的个人生活中。因此,标准作业程序(SOP)、季度总结以及关键绩效指标(KPI)等商业概念实际上也可以用作个人提升概念。

当然,对于目标设定等系统,也存在一定的弊端。在一个过于严谨的系统中,我们可能会被迫避免选择无意识的、基于直觉的、创造性的或情感性的方式来实现自我提升。不过,值得注意的是,即便你希望有选择性地应用这些方式的话,系统仍然是值得了解的一个核心概念。

如果你想进一步研究和了解系统,我推荐你阅读以下书籍:

  • 《用系统来工作》(Work the System),作者Sam Carpenter

  • 《每周工作4小时》(The 4-Hour Work Week),作者Tim Ferris

  • 《搞定》(Getting Things Done: The Art of Stress-Free Productivity),作者David Allen

4. 情绪的自我调节

大多数自我提升,都涉及到对自我情绪的管理、指导和倾听。毋庸置疑的是,那些把幸福当作是一种存在这个世界上最核心的一种情感状态的人,可能会认为,所有的自我提升,最终实际上都落脚于让我们感觉更好。

情绪的自我调节,除了是我们所追求的一种目的之外,其本身也有许多重要的意义。在众多关于自我提升的文献当中,克服自身恐惧和焦虑,是其中出现频率最高的内容。此外,其中还涉及到个人动机及意志力,尽管把它们看作是区别于情感或者主观感觉的独立概念可能会更好。

就认知行为疗法而言,思想、感觉和行为都是相互关联的系统中的一部分。你的思考方式,会影响你的感觉,继而影响你的行为。反过来,你对某个事物或人物的感觉,也会影响你的思想和行为。同理,行为也可以影响后续的感受。

一些人可能会认为,相比于管理和调节自己的情绪,更重要的是倾听自己的情绪。在这种观点下,情绪是一种重要的信号,它能够提醒你某件事情的重要性,而且它通常都会超出你理性分析当下情况的能力范畴。无论是工作、学习还是人际关系,只要你感觉不好的,可能真的不好,即便你自己也说不出具体原因。

如果你想进一步研究和了解情绪的自我调节,我推荐你阅读以下书籍:

  • 《情绪密码:释放受困情绪的起效疗法》(The Emotion Code),作者Bradley Nelson and Tony Robbins

  • 《障碍就是道路》(Obstacle Is The Way),作者Ryan Holiday

5. 学习

这里提到的学习,是一个比较棘手的概念,因为它实际上包含两种不同的意义。第一层含义就是其字面意思“学习”。这一层含义对学生而言非常重要。如果你不是学生的话,这一层含义可能对你而言并非最重要的。

第二层含义,学习也可以指一个基本的心理过程。每当我们基于经验做出改变,在某个方面做得更好,或者回忆某件事情的时候,我们实际上都是在学习。

就第二层含义而言,学习就可以看作是自我提升的核心概念之一了。和习惯一样,目前已经存在许多关于学习的细致研究,也使其成为以研究为导向的自我提升洞见方面的丰富资源。有人可能会认为,学习实际上就是心理学的核心。

对于我自己原创的大部分文字内容,基本上也是在讨论这个核心概念。其部分原因在于,我觉得它是自我提升方面总是被忽视的方面,这可能是因为许多人把它当成了前述的第一层含义。

如果你想进一步研究和了解学习,我推荐你阅读以下书籍:

  • 《超速学习》(Ultralearning),作者Scott Young

  • 《刻意练习》(PEAK: Secrets from the New Science of Expertise),作者Anders Ericsson and Robert Pool

6. 价值观及意义

前面提及的核心概念,基本上都是有助于实现某些目的的实用概念。然而,自我提升的核心概念还包括对这些目的的反思。

对于这个问题,更多的反而是哲学和宗教层次的问题,而不是心理学问题。“你生活中应该珍惜的是什么?”“你应该如何从事物中获得意义?”等问题都属于深层次问题,对此,我们已经讨论了数千年之久。甚至可以说,自我提升它自身就是一种观点,只不过一些博学者可能会提出明确反对意见。

这个问题可以分为两个层面来理解。首先,你需要找到一个意义或价值体系,以此来让你保持自我完善与赶超。它可以是斯多葛主义、佛教、基督教或者某种世俗的人文主义。

你可能希望有意识地抑制某些恶习,同时发扬自己的美德。你可能会认定,幸福就是生活的意义,或者生活目标超越了我们当下的感受。

第二个层面则是调查和了解意义本身。这是哲学家们常做的一项深奥工作。对于许多只想简单地了解生活会怎么样的普通人而言,这个问题可能会过于抽象。然而,正是基于这个经常存在矛盾的复杂体系,理解意义和价值本身反而会帮助你加强你的决策能力。

前一种价值体系的多样性过于广泛,因此,可能无法给你过于细节的指导与推荐。如果你希望进一步思考意义本身这个问题,那我就推荐你阅读以下这些书籍:

  • 《实质意义》(Meaningness),作者David Chapman

  • 《活出生命的意义》(Man's Search for Meaning),作者Viktor Frankl

  • 《心流:最优体验心理学》(Flow),作者Mihaly Csikszentmihalyi

7. 思想与信念

所谓思想,即你脑海中与自己的对话。许多心理上的想法并不会以言语的形式体现,但这些不断上演的自我叙述,却是我们生活质量的重要组成部分,也是实现目标的一种方式。

哪些信念是精确的(以及它们是否真实存在)等问题,实际上并不精确。一些人会将某种信念理解为一种命题陈述,比如是非逻辑判断题。一些人会把信念当作概率陈述,比如“是”的可能性90%,“非”的可能像54%。不过,可能还有一些人会认为,我们的脑海里根本不存在任何信念,信念只会通过我们的行为来推断。从这个意义上来讲,我们的日常行为,就是基于我们有信念一样,但实际上头脑里根本不存在任何与命题陈述或者概率陈述相关的内容。

无论思想与信念的具体形式如何,从多个角度来看,它们都是自我提升方面的核心概念。

首先,信念和思想可能会成为自我实现的预言。许多人认为,由于思想信念与行为之间存在因果关系,因此,你可能会陷入自我限制信念的循环,而仅仅是因为你相信这些信念,你就可能会认为这些信念是真实的。

此外,思想也可以产生情绪感受,因此,即便我们没有特别在意改变外部结果,我们也可能会希望控制自己的思想。持续不断的担忧可能会在你的脑海中产生令人困扰的声音,告诉你成功永远都不重要。

最后,思想和信念的重要性,取决于你要求的对象。对一些人而言,信念具有超越现实的神秘力量。在某种意义上,相信某件事实际上就能让它变成现实。其他人则不认可这种超自然现象,但他们认为信念仍然会极大地限制我们的注意力,让自我实现的预言频繁地出现。

还有些比较极端的反对者会认为,信念基本上只会扮演一种被动的角色,默默地记录这个世界,但是不会做出太大的改变。对于这些人而言,相比于拥有某种信念并让它变成现实,他们更看重的是拥有真正的信念。

无论你属于哪种情况,不可否认的是,思想和信念的核心内容,对自我提升而言都是非常关键的。

如果你想进一步研究和了解思想与信念,我推荐你阅读以下书籍:

  • 《回到自己的内心,每天读点斯多葛》(The Daily Stoic),作者Ryan Holiday

  • 《象与骑象人:幸福的假设》(The Happiness Hypothesis),作者Jonathan Haidt

  • 《唤醒心中的巨人》(Awaken The Giant Within),作者Tony Robbins

写在最后……

对于自我提升而言,除了本文中提到的7个核心要素之外,实际上还存在着其它相关的概念。其中,虽然有一些概念(比如复合增长、循序渐进的训练、度量等)也存在着重要意义, 但它们可能并没有本文中提到的核心要素更加通用。

如果你对自我提升也有不同的理解,或者有自己认可的核心思想,也欢迎你在评论中跟大家分享。

译者:俊一

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