开源软件盈利难,趁早卖身是正道?

Nginx 不会想到,自己最后的卖身价只有6.7 亿美元。

作为一款开源的高性能的 HTTP 和反向代理 web 服务器,Nginx 在世界范围内一直有着大量的忠实企业、个人用户。因为其占有内存少、并发能力强的特性,全球范围内有超过 3.74 亿的网站在使用 Nginx,比如 Instagram、Pinterest、Airbnb、Netflix 等硅谷巨头,在中国也有百度、京东、网易、新浪、腾讯、淘宝等公司在使用。

任谁看到这样骄人的数据都会认为这家公司欣欣向荣,前景光明。

但在今年的 3 月份,Nginx 卖身给了自己的竞争对手 F5,作价仅仅 6.7 亿美元,比其叫价的 7 亿美元还低了 3 千万。

在此之前,Nginx 对外寻求卖身已经有数月时间,也曾与 Citrix(思杰公司)谈过收购意向,但最终因为价格没谈拢而告吹。

最终,Nginx 卖身给了自己的竞争对手 F5,这对 F5 来说是一个极大的补充,对于 Nginx 自己而言,也许是当下最好的选择。

从纯开源模式起家,到做出商业化的探索,再到最终的贱卖于大体量厂商,这是以 Nginx 为代表的开源软件厂商宿命般的归宿。

开源软件的商业化探索,已经失败了。

IBM 以 340 亿美元的天价收购红帽 时,业界解读出了不同的信号:IBM 的转型决心;红帽的价值;开源厂商的式微;软件开发走向垄断……

红帽 是开源厂商里,为数不多可以保持盈利,并且财报还颇具亮点的公司。纵观整个开源软件、厂商,盈利者寥寥无几。

当微软以 75 亿美元的价格收购 GitHub 时,GitHub 有超过 2700 万开发者用户,托管多达 8000 万代码。这些亮眼数据背后,却是一直没有盈利的窘境:2016 年前三季度营收 9800 万美元,亏损 6600 万美元。

在更早以前的 2017 年 11 月,Stack Overflow 宣布裁员 20%。彼时,这个在线社区拥有着超过 5000 万名开发者和其他人员,聚集在此讨论编程和其他事项。

开源的世界仍旧一片热火朝天,GitHub 被收购以后,仓库数仍旧增长迅速突破了一亿,Stack Overflow 仍旧是开发者常去的网站。

一切好像没有什么不同,一切却也都变了。

开源的黄金时代,也是开源的冬天来临之时。

当各大开源组织慢慢被各大头部厂商所控制,当良心开源软件为商业化盈利而苦苦挣扎,当以 MongoDB 为代表的开源软件修改许可协议限制云厂商时。

开源已经不再是那个开源了。

所以我说,开源软件盈利难,趁早卖身是正道。

注:本文仅代表作者个人观点,欢迎探讨。

作者介绍

小智,InfoQ 编辑。关注架构、开源、泛互联网科技领域,个人公众号 小智的互联网观察 ,微信:ryantz

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