狐友国民校花大赛是搜狐锻造软实力的重要标志

8月24日,2019狐友国民校花大赛首站北京赛区选拔正式开启,来自北京各大高校的几百位选手登台参加海选,最终共有100位选手胜出并入围下一阶段。当天参加海选的选手中,维族少女苏比是演员迪丽热巴的表妹,她希望通过自己的努力走上表姐那样的道路。另有几位选手本身已是网红,如在网上有200万粉丝的朱子琦,边参加海选边直播的范佳琪等。有些选手来自于北舞、中戏等专业院校,但更多的是来自普通高校的所谓素人。

今年的狐友校花大赛已是第四届,赛制是将北京、杭州、成都、深圳、西安、青岛、长春等城市定为全国七大赛区进行海选,初选入围后的参赛者再经过重重选拔,最终选出十位选手获得“狐友国民校花”荣誉,而这些获胜者将有机会参加搜狐视频的自制剧拍摄,就此走上演艺生涯。海选阶段只要评委目测长得漂亮、有演员潜质即可入围,而在之后的选拔中将更多考察选手的才艺技能、形体礼仪、文化层次等综合素质,选手们将在舞台上面对专业演员和娱乐界人士的严格审视,而搜狐亦会根据赛事进展为最终入围的选手提供专业培训指导。

校花大赛进行中,搜狐的产品矩阵也随之动了起来,如新发布不久的狐友App,千帆直播等,随着选拔的不断深入,也会有越来越多的搜狐产品参与进来。对于选手来说,狐友校花大赛的参与门槛不高,一些选手即便不能走到最后,也能够有机会在选拔过程中被注意到,获得一定的演艺工作机会,成为其进入演艺事业的一把梯子。搜狐办这个大赛的目的是选拔出有潜力的新人为搜狐视频拍摄网络剧,因此不会给选手参赛设置任何附加条件,而为了大赛的公平公正,搜狐董事局主席张朝阳会亲力亲为担任评委进行把关,每一届的评委名单也都会与上一届不同,尽可能排除大赛中有可能会影响公正性的因素。

4年前,狐友国民校花大赛举办第一届时报名人数并不多,搜狐还曾动用力量去说服网络红人前来参赛。随着校花大赛不断办下去,选拔出一些优秀演员参与了搜狐视频的网络剧拍摄,另有很多人借此走上演艺之路。如今的校花大赛办得规模越来越大,已不愁报名人数,在选手甄选方面也是越来越严格,要求越来越高。2017年选拔出来的校花刘贾玺借校花大赛出道后,参演了古装剧《琅琊榜之风起长林》,去年参演了大热剧《热搜女王》,今年又参演了青春爱情剧《奈何BOSS要娶我》等网络剧,星途顺畅。而2016年的校花孙嘉琪,则于今年在动作剧《非黑即白》中饰演女一号。搜狐正利用校花大赛,打造出一种类似TVB的网络剧演员培养模式。

搜狐集团目前拥有一个产品生态矩阵,除搜狐网和搜狐新闻客户端这类资讯服务之外,另有已独立上市的搜索业务搜狗,游戏业务畅游,还有留在集团中未上市的搜狐视频,除搜狐视频外,其余主要业务都可实现盈利。一个持续了好几年的情况是,流量获取费用越来越高,与此同时影视版权和制作费用也越来越高,知名演员的薪酬则更是高得离谱。如果搜狐还按照之前的常规模式进行操作,更大的亏损是难以避免的。因为搜狐本身主业是经营信息业务,对流量获取依赖度较高,而搜狐视频则高度依赖贵到离谱的版权视频,这些都是会消耗大量资金,却又要直面未知未来的业务。

但如果将产品线形成矩阵,善加利用彼此之间的协同效应,不同产品组合发力之后促使其生长出新的动能,则可以避免在财务上大失血,保存有生力量做更多的事情。调整开始于几年前,搜狐视频率先退出了对昂贵版权的争夺,转而开启自制剧战略。目前看来这一抉择至关重要,几乎可以说是拯救了搜狐。因为之后的视频网站争夺进入白热化,主要玩家要么倒掉,要么被收购,如今还能依旧站立的,背后无不站着个实力雄厚的大金主,像搜狐视频这样既能存活又不至于丧失主导权的视频网站,目前仅此一例而已。

搜狐视频将重点转向自制剧之后也面临问题,由于恶性竞争,演员薪酬市场失序,天价薪酬往往使得制作方不堪重负,出现了拍一部亏一部但不拍又不行的状况。校花大赛,包括校草大赛,正是在这一背景下应运而生的。这个以选拔新人出演网络剧为基本诉求的大赛,根本上解决了演员薪酬失序给平台造成沉重负担的问题。选拔素人出演网络剧的好处在于,可以使得影视剧制作成本可控,新人与平台方拥有共同利益,更容易将一件事情干好。演员希望借助搜狐的平台出道进入演艺赛道,而搜狐视频也希望演员发展得更好,提升自己平台的吸引力。由于大额的演员成本被节省下来了,搜狐也会动用全平台的资源去为演员进行推广,助其演艺事业更上层楼,这是个双赢的架构。

从产品线之间的协同作用来看,校花大赛相当于一个支点,起到了非常关键的作用。搜狐视频由此拍摄的网络剧,可以补足自身的内容;搜狐新闻客户端也可以全程对大赛进行报道,从中挖掘出用户感兴趣的内容;千帆直播可以在大赛期间进行直播,满足无法到场用户的需求;狐友App则提供了一个可供参赛者和粉丝进行交流的平台。校花大赛再加上校草大赛,无人机大赛等,类似的活动办得多了,相当于以往内容全靠采购的搜狐,多出了很多内生内容,各个产品线都可从中受益。在某些需要花大价钱才能获得的能力方面,搜狐正在实现一定程度上的自给自足,这是中国互联网行业中一条独特的道路。

校花大赛其实并不是一场简单的选美大赛,这个活动与搜狐本身的业务属性是契合的,优势是低成本,高声量,强效应,安全可控。除了对搜狐业务的反哺之外,校花大赛更大的价值在于由此建立了一套选秀机制,一个素人从登上这个舞台出道,再到大红大紫,整个过程中的运营流程和操作规范,乃至于标准,都可以借机建立起来,并不断完善。这种软实力虽然无法直接体现在财报中,但对搜狐的长期竞争力来说是至关重要的。这是一种需要长期锻造的能力,虽然没有花大价钱买版权买流量那么快,也不如花大价钱请流量明星来得那么立竿见影,但只要假以时日耐心打磨,有朝一日定会发挥出其应有能量。

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