已占先机的微软为何选择All In区块链?丨区块链企业案例研究

7月,随着微软2019年第四季度财报发布,其市值超越亚马逊、苹果,突破全球万亿市值的巅峰。经历数次变革依然屹立不倒的微软,在区块链领域又有着怎样惊人的成绩?

“移动优先,云优先”中的首选云平台

继比尔·盖茨和史蒂夫·鲍尔默后,萨提亚·纳德拉主导的微软第三个时代中, 移动和云服务是微软的两个核心布局,而Azure云服务则是微软区块链建设的基石

微软的云计算服务起源于2008年。2010年2月,微软正式推出公用云端服务(Public Cloud Service)平台—— Microsoft Azure ,Azure成为了微软线上服务(Microsoft Online Services)的一部分。

2014年,纳德拉刚刚接任鲍尔默成为微软CEO时就提出了 “移动优先,云优先(Mobile First, Cloud First)”的战略 ,并指出要打造全球企业首选的云平台。由此,微软开始全方位拥抱云服务。

如今,微软云服务已形成从IaaS(VM,Storage,Network)到PaaS(AAD,SQL,Media,VSOnline)再到SaaS(Office 365,Machine Learning)的全产业链布局,微软也成为 全球唯一覆盖三大云服务模式的厂商

在全球市场中,微软部署了19个核心数据中心,中国拥有其中的北京和上海2个。在提供服务的同时,微软也始终致力于确保客户数据的安全。目前,全球超过95%的世界500强企业均在使用Azure云服务,Azure已成为当之无愧的全球企业“首选云平台”。

率先入局,开启区块链之旅

基于云服务的建设发展,微软在2014年投身比特币市场,并于2015年正式进行区块链技术构建,成为 全球首家进军区块链技术领域的IT企业

2015年11月,微软启动 “Azure区块链即服务(BaaS)”计划 ,与以太坊工作室ConsenSys以Ethereum为基础,在Azure上应用区块链技术,为企业客户、合作伙伴和开发人员提供“一键式基于云的区块链开发环境”,让他们可以快速创建基于公有云、私有云以及混合云的区块链环境。 关于对区块链的支持,微软时任金融服务科技战略主管的马利•格雷(Marley Gray)说道:“我们几乎赌上了整个云服务”。

2016年6月,微软宣布启动 Bletchley计划 ,这是一个为Azure所驱动的“开放的、模块化的区块链组件”,它“用微软自己的架构方式创建区块链企业生态联盟”,解决了早期跨行业区块链使用者关注的平台开放性、隐私安全性、系统稳定性等问题。在Bletchley项目中,Azure帮助企业财团(Consortium)建设区块链生态系统体系结构,并开放一系列区块链协议,支持像超级账本(Hyperledger)这样简单的UTXO(未花费的交易输出)协议,也支持像以太坊(Ethereum) 这样更复杂的基于智能合约的协议,并不断增加更多的协议支持。

2017年5月,微软推出了一个 全新的框架 ,用以在Azure云平台上加速已通过企业概念验证(PoC)的区块链部署,简化嵌入式概念验证过程。微软表示“通过框架,客户和合作伙伴可以专注于创建真正创新的应用程序,展示区块链的潜力,并将花费更少的时间和资源用于整合任务,从而使基础概念验证正常运行。”

2017年8月,微软推出了 Coco Blockchain Framework ,这是一个企业级开源区块链基础平台,用于构建企业级加密水平的大规模区块链网络。Coco的全称是 Confidential Consortium(机密财团),其特点是与区块链协议无关,且与大多数当前的区块链兼容,只需添加关键的企业需求即可扩展其功能。这一框架能够帮助银行、保险公司、制造商等业务主体,通过以太坊等区块链平台建立共享数字账本及自动化智能合同,解决商业普及过程中的隐私、安全、效率等问题。微软Azure CTO马克•拉西诺维奇(Mark Russinovich)表示:“Coco 给账本构建带来了另一种方法,为企业提供了所需的可扩展性、分布式治理和更高的机密性,又不牺牲它们期望的固有的安全性和不变性。”

2017年10月,微软在2017政府云论坛大会上宣布推出 “Azure政府机密(Azure Government Secret)”服务 ,帮助政府机构更好地访问云平台。此外,微软还将打开区块链供应的大门,使当前的“政府云”客户能够访问微软Azure区块链即服务(BaaS)产品。微软Azure CTO马克•拉西诺维奇(Mark Russinovich)说道:“在与政府机构的合作中,我们看到了他们对区块链的巨大兴趣。”

2018年2月,微软宣布将会在其旗下微软身份验证(Microsoft Authenticator)应用程序内整合基于区块链的去中心化ID验证技术—— DID 。微软指出:“一些公有区块链,包括比特币、以太币、莱特币等等,都是提供了文档的去中心化身份识别功能,记录了 DPKI 操作,并且已经为锚定用户身份证明打下了坚实的基础。”

2018年5月,微软发布Azure区块链工作平台 Azure Blockchain Workbench ,试图简化开发团队基于区块链的应用开发方式,为开发人员运用区块链技术提供新的应用工具。开发者只需要通过“几次简单的点击”,就能建立端到端的区块链应用程序架构。微软表示,一些合作伙伴已经开始使用这一平台,包括以色列银行Hapoalim、雀巢公司以及软件生产商Apttus。

合作共赢,打造区块链生态系统

2017年开始,微软在区块链领域的动作更加频繁,进一步致力于打造区块链生态系统。

1月,微软在其全球合作伙伴大会上发布了三个正在实施的战略:从构建在各种区块链技术之上的关键合作伙伴驱动的PoC构建和学习;与合作伙伴和客户一起发展区块链市场生态系统和工件;开发关键的 Azure 区块链中间件服务以确保基础架构已准备就绪。 微软从战略高度明确了区块链合作伙伴关系的建设。

同月,微软与洛杉矶Mojix公司的合作,发布了Manifest项目。基于该项目,微软的物联网平台与以太坊区块链进行合作,通过无线电频率识别(RFID)装置为工厂、配送中心与零售商们追踪货物,从而降低业务成本,增强供应商和物流合作伙伴之间的信任关系。

2月,微软就如何维护公共区块链上敏感信息安全的问题与Tierion建立了合作伙伴关系,寻求建立一个可签署数据、声明、协议的永久性生态系统。

5月,微软与R3、企业以太坊联盟(Enterprise Ethereum Alliance)、Chain和 BlockApps 等建立了伙伴关系,并交付了用于多种协议的开发和演示机器。

6月,埃森哲与微软达成合作,二者将共同开发支持ID2020项目的区块链解决方案。ID2020项目致力于解决全球超过11亿人的身份识别问题,对于缺乏官方身份证明的人,埃森哲将利用其独有身份服务平台(Unique Identity Service Platform),为可管理指纹、虹膜等数据的生物识别系统(Biometric Identity Management System)提供支持。

9月,安永(EY)咨询公司与Guardtime、A.M.Merller-Maersk A/S、ACORD、微软、MS Amlin、Willis Towers Watson以及XL Catlin合作,发布世界首个用于海运保险行业的区块链平台。平台将用于部署区块链在整个海洋行业端到端应用的优势。

……

2018年6月,微软和安永宣布联合开发一个大规模区块链项目,为游戏开发者、软件开发者、出版机构、音乐家等从事创造性工作的个人和机构,提供保护知识产权与版权管理的平台。

2018年10月,微软与纳斯达克建立合作关系。纳斯达克将把Azure区块链技术引入其金融框架(Nasdaq Financial Framework,NFF),以提高运作效率。

……

目前,微软全球生态合作伙伴达数十万家,云合作伙伴达数万家,云解决方案提供商年收入增速超200%。 通过合作共赢的模式,微软一方面提高自身的竞争壁垒,一方面将区块链技术应用于更多行业和领域,竭力建立庞大的区块链生态合作体系。

All In区块链,是机遇?还是挑战?

2018年5月,微软CTO凯文·斯科特(Kevin Scott)在接受采访时说道:“微软决定All In区块链。”

根据ABI Research 2018年编制的Baas平台排名,微软区块链即服务(Baas)平台已成功击败竞争对手IBM,夺得榜首。如今,微软正在区块链领域提供更加广泛的服务,将应用场景扩展到金融、零售、物流、产权保护等诸多领域。

其实,区块链对微软的影响不仅是技术的开发和应用,更多的是对其整体业务、Azure云业务的改造升级。从巨头垄断到合作共赢,微软的发展路径恰与区块链的“去中心化”特征殊途同归。

All In区块链的微软未来将引领怎样的变革?我们拭目以待。

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