智能手表屏幕放大秒变手机,IBM专利会成为显示行业的趋势吗?

世界经理人专栏

佑斌

公众号:patent12345, 具有律师和专利代理人资格,多年在世界五百强外企、国企从事知识产权工作。

最近,海外多家科技媒体报道了IBM公司在6月获得的一项美国专利,专利号为US10319331B2,题目为“电子显示装置的可变显示尺寸”。这件专利的主要构思并不复杂,但颇有创意,将智能手表的屏幕设计成可以扩展的,屏幕尺寸可以扩大到原来的8倍,达到智能手机或平板的水平。智能手表受到屏幕尺寸的限制,在应用推广上有很多瓶颈,比如用户很难用智能手表去处理文件、观看视频、打电子游戏,但智能手表在便携方面显然优于传统的手机。

IBM的 可扩展屏智能手表 就是解决这样的问题,让智能手表的屏幕可以扩展,这样智能手表与手机之间的界限也就越来越小了。

我们来分析下IBM的这件专利,这件专利的优先权日为2016年7月14日,权利要求如下:

从权利要求上看,这件专利的保护范围不同于前一阵各大终端厂商推出的可折叠屏幕。 智能手表的屏幕并不是一种折叠形式的,而是通过滑动拼装的方式组合的。多块屏幕上下叠加在一起,形成一个屏幕包,这个屏幕包侧面有槽口,用户在需要扩展屏幕时,将其余的屏幕从槽口拉出来,形成组合的屏幕。

这样的屏幕与可折叠的屏幕一个明显区别是折线会非常明显,因为不同的小屏幕之间并不是无缝连接,在扩展的大屏幕上可以明显看到组合屏幕的分界线。组合屏幕的控制器在感测到屏幕位置变化时,及时根据屏幕尺寸调整显示的内容。

IBM的这件专利目前只在美国申请并获得授权,并没有进入其他地区,从有优先权日来看,目前也无法进入美国之外的其他地区, 理论上其他厂商的类似产品只要不进入美国,都可以免费使用这件专利的创意的。

但这件专利要应用到实践中,还是有不少问题,首先屏幕的折线消费者可能难以接受,其次扩展屏幕的操作也比较麻烦,扩展到原来的8倍尺寸要拉伸和转动屏幕好几次,此外,屏幕的控制器敏感度也很重要,需要及时根据屏幕尺寸的变化调整内容。这些可能都是可扩展屏幕智能手表应用的制约因素,大概这也是IBM未在其他地区全面布局这件专利的原因。

当然, 屏幕技术 的发展也日新月异,如果 屏幕折叠 和显示控制技术更加先进一点,双面屏的技术与成本达到要求,甚至扩展屏幕可以采用马达操作,可能这种扩展屏技术就有广阔的发展空间。另外,这种扩展屏的应用也不局限于智能手表,任何具有屏幕的电子设备都有可以运用,专利的保护范围也不限于此。这件专利的思路还是值得国内相关企业进一步挖掘与布局。

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