微软Xbox X主机首曝,“空气净化器”会是最后一代主机吗?

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GameLook报道/随着腾讯与任天堂合作推出国行Switch,主机平台“御三家”都已经正式获得了中国市场的入场券,在Switch首日热卖的消息公布之后,主机游戏圈又迎来了重磅消息。

在北京时间12月13日的TGA颁奖典礼上,微软正式宣布将次世代主机定名为Xbox Series X,而且Xbox部门主管Phil Spencer表示,新主机“将把我们带向主机游戏的下一个世代,未来你可以立即融入游戏之中,游戏世界将变得更真实、有沉浸感、响应速度和惊喜感,你就是自己游戏体验的中心”。

不过,在主机游戏整体市场增长乏力的态势之下,新一代主机还能扛多久?云游戏方兴未艾的情况下,主机还有多大的发展潜力?微软这个看起来像“空气净化器”的主机会是最后一代吗?

8K游戏体验将至:这个“空气净化器”有多强?

伴随新主机的宣布,微软还展示了一段《地狱之刃:塞娜的献祭》续作《地狱之刃2》的宣传片,据GameLook了解,这段宣传片完全是用引擎捕捉,再主机上实时运行的状态下做出来的。

当然,最为明显的变化,或许是它的外观。Xbox Series X的长相与以往的DVD造型不同,它类似于中塔式电脑机箱,但并不是机箱一样的长方体,看起来实际上更接近“空气净化器”。

微软并未正式公布新主机的配置参数,但Spencer透露,它将“用最安静和高效的方式带来四倍于Xbox One X的处理性能”。欧美同行分析,微软很可能使用基于AMD Zen 2和Radeon RDNA架构定制设计的CPU,配备NVMe固态硬盘。

或许另一个数据更能让人有清晰的概念,微软透露,Xbox Series X将支持8K游戏、运行帧率达到120fps、提供光追技术和多种刷新频率选择。时至如今,8K电视的普及率都很低,更不要提大多数显示器都还停留在2K甚至更低的分辨率水准。

按照业内标准,8K画面分辨率将达到7680×4320,但从游戏研发的角度来说,这意味着3A游戏的成本将再上一个台阶,在如今一款4K画质游戏包体都接近甚至超过100GB的存储要求来看,未来的游戏空间占用令人难以想象。

虽然并未透露GPU性能,但Spencer曾在接受采访时透露过一些相关信息,“我们希望在Xbox One的基础上带来巨大的升级,所以用数字计算的话,GPU性能将是Xbox One的八倍”,按照这个基数计算,新主机将可以每秒处理12万亿次浮点运算。

微软同时还公布了一款无线手柄,并增加了可以截屏合游戏内简单剪辑的分享按钮,将成为响应速度最高的主机。Spencer表示,新主机还为云游戏做了考虑,可以把游戏体验带向主机和更多平台。

对于发布日期,微软给出的是“2020年假期季”,但并未确定式暑假还是寒假。业内有传言称,微软规划了2款下一代主机,但该公司对此未作回应,不过,从Series的名字来看,新主机很可能不止一款,或许会提供高低配设置。

云游戏方兴未艾:Series X是最后一代主机吗?

从1972年的雅达利Pong开始,家用主机40多年间,已经经历了八次迭代,平均每五年以上就会有新世代主机出现。

从2013年的Xbox One与PS4问世开始,今年实际上也到了家用主机换代的节点。在微软之前,索尼已经确定于2020年底发布PS5主机,任天堂的Switch也已经让该公司赚得盆满钵满。

不过,早在索尼公布PS5的时候,就有不少同行在问:这会是最后一代主机吗?

据Newzoo的报告显示,主机游戏市场规模早在2018年就已经被手游“打败”,占据全球整体游戏市场规模的比例降低为32%,而后者的占比升至45%。虽然主机游戏市场不会消亡,但不可否认的是,目前的增长主要靠数字游戏推动,盒装游戏市场规模逐年缩减。

随着第八代主机进入尾声,硬件软件销量也都陷入困境。欧美主机游戏零售巨头GameStop近期公布的Q3财报显示,新游戏硬件的销量同比下降了45.8%,新软件的销量同比下滑32.6%。公司CEO George Sherman表示,“本世代主机硬件销量明显下滑,玩家们也将购买计划延后(等待下一世代主机)”。

除了销量的减少,主机游戏还面临一个潜在对手,那就是2019年方兴未艾的云游戏市场。

自从2019年的GDC大会上,谷歌公布了Stadia之后,云游戏成为了不少大厂的“新宠”,索尼的PlayStation Now、微软自家的xCloud、腾讯的云游戏平台Start,都引发了业内广泛关注。而且谷歌还曾在介绍Stadia时表示,玩家们未来将不再需要游戏主机,通过云游戏技术,硬件要求将被降到最低。

当然,从目前的情况来看,云游戏的技术还处于比较初期的阶段,网络延迟、操作响应速度以及全球差异化的网络基建条件都是云游戏的“拦路虎”。实际上,云游戏的真正目标并不是“革游戏主机的命”,而是降低所有游戏平台对于硬件的要求。

所以,总的来说,无论云游戏是否能在未来成为主流,它短期内都不太可能取代当下的各种游戏硬件,包括主机在内。按照业内对游戏技术合品质要求不断升级的惯性来看,Series X也不会是最后一代主机。

从另一个方面来看,虽然主机游戏在欧美已经陷入了增长停滞,但随着Switch国行版本的发布,国内主机游戏市场有可能迎来新的增长。

只不过,功能单一的游戏机定位、买断制游戏的高售价以及低于智能机的便携性,都是中国主机游戏市场发展的未知数,是否能够被大众玩家接受,还有待时间的考验。

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