Apple用服务编织的网络

关于网络的价值,有一个著名的“梅特卡夫定律(Metcalfe’s law)”定律:“一个网络的价值等于该网络内的节点数的平方,而且该网络的价值与联网用户数的平方成正比。”Apple一直在通过服务编织这个网络,将用户,硬件,软件连接在一起,以增加价值。并且还在不断加强和向外延伸。

说到网络就先要来看下网络的拓扑结构,这东西最早是从来描述网络中计算机的分布和连接情况的。网络拓扑结构从简单到复杂依次可以分为点对点网络,总线型网络,星型网络和混合型网络。如果把这些结构粗略的与Apple的服务对照下会发现,每一种结构都有相应的服务与之相对应。并且分布在用户,软件和内外部设备三个层面。

  • 点对点网络:AirDrop,AirPlay,CarPlay,Siri,universal clipboard,Personal Hotspot
  • 总线型网络:Group FaceTime
  • 星型网络:家庭计划,Siri (Siri Shortcuts),Apple Pay,HealthKit,Homekit
  • 混合型网络:iCloud,

人与人的网络

人与人是Apple服务网络的第一层,也是我们日常使用最多和最容易感受到的。在这个层面上Apple的主要服务包括家庭计划,AirDrop,共享热点(Personal Hotspot)和游戏中心。这些服务在人与人之间建立联系。有些是熟人间的,例如家庭计划,需要加入对方的AppleID,并共享隐私信息,比如照片,信用卡,音乐和应用。有些是普通关系间的,例如共享热点,建立一次性简单的信任和联系,然后分享资源。还有一些是陌生人间的,例如AirDrop,无需建立信任和设置,简单分享信息并未不留任何痕迹。

人与设备的网络

人与设备是Apple网络的第二层,我们日常可能会经常用到,但并不会关注,因为大部分的服务是一次性的,或者是在后台运行的,对用户透明。但这些服务确实加强了人和设备的联系。最常见的人与设备的联系就是通知,iPhone设备借助各种应用与人保持联系,就像Apple Pay集成进Safari,借助其中的内容建立渠道实现分发一样。

第二个人与设备间的高频连接服务是HealthKit,这个服务对大部分用户都是透明的,因为无需使用者进行任何操作和输入。这个服务记录使用者的运动和睡眠等健康数据,通过这些信息在人与设备间建立连接的桥梁。同时,他还向其他健康应用分发数据。又是一个在服务和软件间建立连接的桥梁。

设备与设备的网络

设备与设备是Apple网络的第三层。这一层的连接发生在设备与设备之间,例如AirPlay在iPhone与Apple TV之间,iPad和HomePod间建立联系。universal clipboard在Apple的不同之间完成复制粘贴的操作。而最强大的设备间连接器是iCloud,2011年iCloud发布时,Apple CFO Peter Oppenheimer这样介绍:

“我们迫不及待地想在秋季将iCloud和iOS 5交到客户手中。我们真的认为我们已经用iCloud做到了。我们将为客户提供一种我们认为他们会喜欢的无缝集成体验。我们将使它变得非常容易。”

Apple除了通过服务在用户和设备间建立连接以外,也会通过取消服务来断开这种连接。iPhone 4之前的版本都需要通过PC来激活设备。iOS 5发布后借助新的PC Free功能,iPhone可以立即激活,不再需要PC。而且系统的升级方式也采用了OTA控制升级方式。服务消失了,iPhone和PC的连接也剪断了。

外部设备网络

除了在iOS设备内部建立连接,Apple的服务网络还在不断的向更多的行业和更多的外部设备延伸。例如艾瑞Apple Pay,CarPlay,HomeKit和HealthKit,GymKit等等,这些服务伸向金融,汽车和智能家居行业和健康医疗行业并建立网络连接。

CarPlay将iPhone上的服务和体验通过API延伸到汽车空间,GymKit将Apple Watch与有氧健身器材连接起来。HomeKit对家中的灯光,门,恒温器等设备进行管理。

最后必须说Apple通过服务编织的网络无论从拓扑结构,还是从人,服务或设备的层面来看都是庞大且复杂的。很难用文字表述清楚。当一群人在一起通过物质或精神建立联系时,形成了一个社会。当多个产品之间通过服务建立连接时,就形成了一个生态。

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