既然AlphaGo那么牛,那如果把这套算法用在教育上会怎么样呢?

近日,神秘Master血洗围棋界,最终以60胜0付1和的战绩完胜柯洁、古力、聂卫平等围棋顶尖高手,之后Master承认自己是AlphaGo团队的黄士杰。

虽然这样的“人机大战”结局给围棋界带来不小的打击,但是也正因为此才证明了人类的强大。不过,大家有没有想过如果把训练AlphaGo的这套人工智能算法引擎运用到学生学习之中会产生什么样的结果呢?

在美国工作十多年的博士回国创业

王枫是美国佐治亚大学的教育技术学博士,弗吉尼亚大学、宾夕法尼亚大学博士后,2016年7月他在纽约和上海创办了“论答”公司 (Learnta Inc.),专注于学习技术和教育大数据。

论答创始人兼CEO 王枫

在此之前,王枫在美国从事十多年在线教育研究管理工作,2015年初回国创业,获得3100万种子轮投资,领导开发了一套自适应学习系统并对该技术进行实证研究。

王枫告诉创业邦,实证研究表明,自适应学习技术相较于传统在线学习系统,在学习效果、学习效率和满意度方面都表现更优,甚至连用户不小心做错也能识别出来。

以初中数学为例,“论答”的核心运行逻辑是把全部内容拆分为181个知识点,先通过试题测试和大数据分析定位学生的学习水平和知识薄弱点,对症下药规划学习路径,匹配最合适的学习任务和知识点讲解,并推荐专项练习,最终生成学习报告。

算法系统复制名师大脑

论答的这套自适应学习系统旨在解决中国教育环境中的如下几方面痛点:

第一,公立学校中,每个老师平均需要教100位学生,最多只能照顾到班级里中等水平的学生,学习成绩好的和差的在日常教学中容易被忽视,很难做到因材施教。

第二,传统的课外培训机构严重依赖名师,但是名师是可遇而不可求的,况且家庭条件差的学生很难获取到优质的教师资源,农村学生的大学入学率远低于城市学生,教育的不公平性加剧。

第三,相较于录播课,自适应学习的交互性更强;相较于找家教,自适应学习的灵活度更高,成本更低,也能更好地控制教学质量。

那是否只有理工科这样的强逻辑学科才更适用自适应学习系统呢?王枫告诉创业邦,“只要有明确学习目标并可以进行量化的学科都可以,只是每个学科的知识图谱和算法会有差异。”也正是因为此,国外自适应学习系统的的算法引擎在国外很强大,但是不一定在中国就适合,因为学生的学习目标之间存在一定的差异,知识本身的重点和范围也不一样。

不过,王枫也表示,英语听力、阅读理解等能力考查方面,自适应学习的应用性会相对较低,而语法部分则很高,这也是教育的复杂性。

核心在于将顶尖的内容与顶尖的算法相匹配

说到底,论答的核心竞争力就是算法引擎,那么这里边的难点和壁垒是什么呢?

王枫告诉创业邦,研发这套算法引擎是需要内容人员、工程师、数据科学团队之间的紧密配合。数据科学家开发出来复杂的算法模型,由工程师将这些算法转化成计算机能识别的语言,成为算法引擎的内核;每门学科则需要由内容团队和数据科学团队一起,把学科内容拆分为匹配算法的知识图谱。

此外,王枫告诉创业邦,当前世面上很多公司都强调知识拆分的精细程度,但其实很多人脑的逻辑关系很多时候并不适合计算机的运行逻辑,比如知识空间算法中的知识点之间不存在简单的包含关系。

在团队方面,除了创始人王枫外,联合创始人兼首席数据科学家马镇筠是美国弗吉尼亚大学统计学博士,长期致力于自适应设计和大数据分析的研究和应用。此外,在内容方面是由国内的名师负责内容架构。

已经获得千万级别的Pre-A轮融资

目前,论答主要覆盖的学科范围和年级主要是5-9年级的数学和英语,并在浙江、湖南、湖北、山东等地开始推广。但是在推广中也会遇到一些困难。

由于教育的试错成本很高,二三四线城市的市场接受度不高,家长和老师们更愿意采取相较稳妥的形式,政策方面的帮扶力度也不大,部分学校甚至需要动用学校的计算机房。不过,目前论答已经开发出使用门槛相对较低、利于传播的微信端版本。

在国外,美国的Knewton是一家典型的研究和应用自适应学习技术的公司,成立之初主要针对GMAT、LSAT、SAT等标准化在线考试,2011年后覆盖的学生范围包括K-12、高等教育及职业发展教育等。截止目前共完成7轮共1亿5725万美元的融资:

年,获得Accel Partners领投250万美元A轮融资。

2009年4月,获得Bessemer Venture Partners 提供的600万美元B轮融资。

2010年4月,获得由FirstMark Capital领投的1200万美元C轮融资。

2011年10月,获得由Founders Fund领投的3300万美元D轮融资。

2013年12月,获得Atomico, GSV Capital以及原先投资者提供的5100万美元E轮投资。

2015年10月,获得Accel Partners 4225万美元F轮投资。

2016年2月,获得Atomico,好未来共1000万美元F轮投资。

而在国内,经过2016年整年的筛选,在线教育市场愈发冷静和理性,融资也相对更不容易。不过,论答目前已经获得千万级别的Pre-A轮融资,具体金额和投资方还不便透露。

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